De belangrijkste functies van de darmmicrobiota:

Mensen hebben een lange geschiedenis van symbiotische interacties met bacteriën. Wij zijn in de loop van duizenden jaren samen met onze microbiota geëvolueerd, waardoor een complexe en wederzijds voordelige relatie is ontstaan. De darmmicrobiota vervult namelijk functies waartoe onze menselijke cellen niet in staat zijn.

Verdediging:

Bescherming tegen ziekteverwekkers door:
  • hun groei te remmen;
  • te concurreren met ziekteverwekkers: de darmmicrobiota verbruikt de beschikbare voedingsstoffen en bewoont de beschikbare niches, waardoor er minder voedingsstoffen en ruimte overblijven voor ziekteverwekkers;
  • bacteriocines te produceren, dat zijn verbindingen die de groei van potentieel pathogene microben afremmen.
Toxische stoffen te verwijderen.

Voeding:

Fermentatie van voedselbestanddelen die niet door menselijke enzymen worden verteerd. Deze fermentatie leidt tot de productie van verbindingen zoals short-chain vetzuren (SCFA). Deze SCFA zijn heilzame verbindingen, omdat ze de belangrijkste bron van voedingsstoffen van onze darmcellen zijn. SCFA zijn, door hun interactie met menselijke celreceptoren, ook een belangrijke regulator van de menselijke fysiologie en het metabolisme.
Synthese van essentiële vitaminen (vitamine K en B).
Wijziging van galzuren in metabolieten die de menselijke fysiologie en stofwisseling kunnen beïnvloeden.
Verhoging van de opname van mineralen uit de voeding (magnesium, calcium en ijzer).

Structuur:

Versterking van de darmbarrière.
Training en modulatie van het immuunsysteem.